A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac ?

Le Thunderbolt est un port qui intègre plusieurs technologies : 

Le PCI express (pour brancher des disques durs, périphériques audio, vidéo, hubs… )

Le Display Port (pour brancher des écrans externes)

La technologie Thunderbolt (développée par Intel) est apparue dans la gamme d’ordinateurs Apple en 2011. 

Les avantages du Thunderbolt :

La rapidité d’échange des données, c’est le port le plus rapide dans le monde de l’informatique, loin devant l’USB ou le FireWire !

Le port Thunderbolt a la particularité de permettre de chainer des périphériques (jusqu’à 6 par port)

Contrairement à l’USB, le fait d’utiliser un port Thunderbolt ne va pas solliciter le CPU de l’ordinateur

Dès le fin 2015 , le Thunderbolt partagera la même connectique que l’USB 3.1 (explication à la fin de cet article)

Concernant la vitesse de transfert des données, le graphique ci-dessous est assez parlant :

Thunderbolt 2

À quoi ressemble le Thunderbolt ?

Ci-dessous, le câble Thunderbolt, facilement reconnaissable grâce à son logo :

Sur tous les Macs, le port Thunderbolt est physiquement le même que la sortie-écran; cela signifie que vous pouvez soit l’utiliser comme sortie-écran, soit comme port Thunderbolt, soit les 2 si vous possédez un écran Apple Thunderbolt.

Ci-dessous, le port Thunderbolt sur un MacBook Pro 13′ :

Ci-dessous, le port Thunderbolt sur un MacBook Air :

Thunderbolt sur le MacBook Air

Ci-dessous, les 2 ports Thunderbolt sur un MacBook pro Rétina :

Thunderbolt sur le MacBook Pro rétina

Ci-dessous, les 2 ports Thunderbolt sur un iMac :

Ci-dessous, les 2 ports Thunderbolt sur un Mac Mini :

Thunderbolt sur le Mac Mini

Ci-dessous, les 6 ports Thunderbolt sur un Mac Pro :

Thunderbolt sur le Mac Pro

Quels périphériques Thunderbolt brancher sur votre Mac ?

Des disques durs :

Et voici une des premières baies de disque dur commercialisées pour fonctionner à des débits très élevés grâce à sa connectique Thunderbolt (idéal pour le montage vidéo multicam) :

Voici quelques disques durs que j’ai pu tester, et que je vous conseille si vous souhaitez avoir des performances optimales pour le montage vidéo :

 

 Attention : Si vous optez pour un disque dur Thunderbolt dans le but d’augmenter la vitesse de transfert de vos fichiers, optez pour un disque Thunderbolt SSD (si vous optez pour un disque externe Thunderbolt non-SSD, la vitesse sera bridée par le disque à plateau qui ne sera pas capable d’écrire aussi vite que le transfert de données qui arrive dans le câble Thunderbolt, c’est donc lui qui sera le goulot d’étranglement..)

Des périphériques vidéo : 

Chez pas mal de marques professionnelles du monde de la vidéo, les cartes d’acquisition et de conversion vidéo exploitent désormais les hauts débits du Thunderbolt :

Chez Matrox

Carte multiscreen thunderbolt matrox

Chez Blackmagic

Carte Thunderbolt Blackmagic

L’avenir nous promet l’arrivée de futurs produits comme des baies externes Thunderbolt qui pourront accueillir des cartes PCI, jusque-là réservées uniquement aux Mac Pro. Une révolution majeure pour tous les professionnels de la vidéo…

Des périphériques audio :

La plupart des marques audio professionnelles fonctionnent aujourd’hui en Thunderbolt. Voici 2 cartes son Thunderbolt d’excellente qualité :

L’Apollo Twin :

Apollo Twin

La Zoom TAC Thunderbolt :

Zoom TAC Thunderbolt

Les avantages de ces cartes son Thunderbolt sont multiple : 

  • Le port Thunderbolt ne consomme pas de ressource CPU
  • La latence est réduite presque à zéro
  • Cela libère les ports USB sur le Mac

Des adaptateurs Thunderbolt :

On l’oublie aussi souvent, le Thunderbolt permet de connecter sur les Macs récents des périphériques très anciens !

Voici quelques adaptateurs qui pourront vous rendre de précieux services :

L’adaptateur Thunderbolt / Ethernet :

L’adaptateur Thunderbolt / Firewire :

L’adaptateur Thunderbolt / eSata :

Quel est l’avenir du Thunderbolt ?

Pour comprendre l’avenir du Thunderbolt, il convient d’abord de comprendre l’évolution de l’USB.

L’USB 3.1

En effet, en 2015, une nouvelle norme d’USB est apparue : L’USB 3.1

l’USB 3.1 Gen 1 : débit maximum de 5 Gbit/s,

l’USB 3.1 Gen 2 : débit maximum de 10 Gbit/s (donc aussi rapide que le Thunderbolt 1)

L’USB 3.1 Gen 1 est aujourd’hui le nouveau nom de l’USB 3.0.

Le Thunderbolt 3

Concernant le Thunderbolt, voici son évolution :

2011 : Thunderbolt 1 : débit maximum de 10 Gbit/s

2013 : Thunderbolt 2 : débit maximum de 20 Gbit/s

2015 fin d’année : Thunderbolt 3 : débit maximum de 40 Gbit/s

A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac2

Grâce à cette bande passante doublée, le Thunderbolt 3 (disponible fin 2015) va permettre de gérer 2 écrans 4K, ou un écran 5K avec un seul câble !

Mais ce n’est pas tout !

La plus grosse nouveauté du Thunderbolt 3, c’est qu’il va utiliser le même connecteur USB-C !

A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac1

Avantages :

Il prendra en charge de l’USB 3.1, on pourra ainsi aussi y brancher un périphérique USB 3 !

Tous les périphériques FireWire ou Thunderbolt actuels seront compatibles grâce à des adaptateurs…

Le connecteur est plus fin (cela permettra à Apple d’affiner encore ses MacBook Pro. )

Le connecteur est réversible (fini de se tromper de sens lorsqu’on souhaite brancher un disque dur. )

Donc oui, vous ne rêvez pas, on va enfin voir une connectique universelle arriver sur nos Macs, et peut être même également sur certains PC 🙂

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45 réponses à "A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac ?"
  1. Bonjours, j’ai commandé le nouveau Macbook Pro (2016), et il ne possède que des ports thunderbolts 3 (ou Usb C??). Je souhaiterais une fois acquis, l’utilisé sur un plus grand écran, et je me demandais de quel cable j’aurais besoin… (De quel « connéctique » vers quel « connéctique » ??) Merci.

  2. Bonjour,

    J’ai acheté une tablette graphique Wacom Cintiq 13HD Touch.
    Savez-vous quel adaptateur j’ai besoin pour le brancher sur un iMac (achat 2016) ?
    Merci pour votre réponse.
    Gérard

  3. Je suis débutant en Apple après avoir acheté I phone I pad et Appel Tv,, déçu par Microsoft et ses pc qui rame, j’envisage l’achat d’un Macbook. Avant cela je me renseigne sur ses caractéristiques et sur le fameux port Thunderbolt. Votre article m’a aidé à comprendre a quoi servait ce port et je vous en remercie.
    Je suis également étonné du nombre de connectiques et d’interfaces disponibles pour ce port sur des sites comme Amazone. Cela me rassure 🙂

  4. bonjour, je suis médecin et quand suis d’astreinte dois lire mes examens radiologiques à distance.g don parallèle sur mon imac pour lire les examens sur windows. l ‘écran de mon mac book air est trop petit pour bien analyser mes images; g acquis un imac et voudrais raccorder mon mac b air sur l imac et utiliser le gd écran pour mes interprétations: je crois qu’il faut un cable avec 2 port thunderbolt? cela suffira? merci

  5. Bonjour.
    Merci beaucoup pour vos précieux conseils et vos astuces « Mac ».
    J’ai un IMac de 2014 et qui ne possède pas de port HDMI et souhaiterais regarder des vidéos du Mac vers une TV.
    Mais impossible de trouver cet adaptateur Thunderbolt/ HDMI dont vous parlez plus haut, même sur Apple store. Mais peut être y a t ‘il une étape plus simple .
    O

  6. Bonjour,
    Je souhaite regarder un film sur le MacBook vers la télévision;
    quelle est la différence entre « Thunderbolt » et « hdmi « ?
    Et qu’est ce qui est le mieux pour regarder du MacBook vers tv ?
    merci d’avance

  7. Bonjour !
    Je souhaite copier de vieilles cassettes d’un camescope Sony (sortie DV) à mon iMac récent (modèle 17,1 entrées Thunderbolt 2).
    Existe-t-il un câble ou un boitier ad-hoc ?
    Bien à vous

  8. Bonjour,
    J’ai 2 mac de dernière génération, un 27 pouce et un mac pro. Ils sont tous les 2 connectés à un disque dur WD par des cables et des ports thunderbolt mais impossible de voir apparaître le DD sur mes 2 macs en même temps. Est ce normal ou y a t’il une manip à faire ?
    Merci de votre aide

    • C’est normal ! Impossible qu’un volume externe monte sur 2 Macs en même temps. Pour cela, il faut simplement partager ce disque sur un des 2 Macs afin qu’il apparaisse sur le 2ème via le réseau Ethernet ou Wifi. (et connecter le disque uniquement sur un seul Mac)

  9. Bonjour,
    J’ai un MacBook Air qui possède donc ce port Thunderbolt, mais celui ci est défectueux depuis 2 semaines : il surchauffe à cet endroit précis et la batterie se décharge à vitesse grand V…
    Je l’ai emmené chez un réparateur Apple : devis de 578€ pour le réparer !!
    Auriez vu des conseils pour que j’échappe à ce prix ?
    Est ce que cela vous semble normal ?
    Merci d’avance
    Anaïs

    • Bonjour Anais,
      désolé pour votre souci, c’est la première fois que j’entends parler de ce type de problème. Essayez de contacter directement Apple Care (0805 540 003), en leur demandant une prise en charge hors garantie (car il s’agit surement d’un défaut de fabrication).

  10. Bonjour, j’ai un Imac, 27′ fin 2009, dont la carte graphique semble rendre l’âme. Si j’achète un nouvel Imac, sera-t-il possible de connecter l’ancien appareil pour en faire un 2ème écran en passant par ce port ? Merci

  11. Y-a-t-il une différence entre le port Ethernet existant et l’utilisation du cable thunderbolt/Ethernet en terme de vitesse ou autres pour un macbook pro Fin 2011?

    Bien cordialement

  12. Bonjour,
    j’ai une camera Sony hdr6fx7e semi pro qui enregistre sur une cassette DV HD l’acquisition du film se fait avec un câble qui se termine avec un connecteur i-links FireWire 1394 4 broche ,qui ressemble a un USB mais d’un coté fait un triangle, pour un pc il existe des platines que l’on rajoute mais pour un portable ou un mac il n’y a pas ce genre de connexion, j’ai acheté un adaptateur FireWire femelle qui sort en USB et un câble qui le connecteur coté camera et a l’autre bout directement un USB, je l’ai branché sur mon portable et un pc de bureau HP mais aucun résultat la camera n’est pas reconnu comme pour des appareilles photos ou portables , le but est de faire du montage vidéo mais comment enregistré les images de film de cette caméra ?
    Merci par avance , je dois acheté un nouveau portable mais je n’arrive pas a faire le choix pc mac aucun non la bonne connexion ?

  13. Donc avec l’USB-C, USB et Thunderbolt ne font plus qu’un c’est ça ?
    Mais on perd l’un des gros avantages des Thunderbolt précédents, à savoir le chaînage, non ?
    Autre question: avec de tels débits, y a-t-il des constructeurs qui ont tenté de proposer des GPU externes (pour transformer un petit laptop en pc de gamer), via un GPU externe… en USB-C par exemple, USB-C qui pourrait faire transiter données mais aussi alimenter l’ensemble!
    Merci pour cet article, au fait 😉

    • L’USB C et le thunderbolt 3 ne font pas un, ils partagent simplement la même connectique. L’USB 3 conserve ses avantages, et le Thunderbolt 3 conserve son chainage avec de plus gros débits, ce qui permettra effectivement de connecter des cartes graphiques externes; a voir si ce marché va se développer ou pas…. Réponse courant 2016 sur les nouveaux Macs…

  14. Bonjour !
    Je viens de passer d’un iMac 24 intel core 2 duo à un iMac 27 i5. J’avais connecté en FW800 un ensemble de 4 disques externes. L’iMac 27 ne possédant pas de port FW j’ai acheté cet adaptateur le pensant supérieur à l’usb ; dans les infos système il est bien présent mais aucun disque de mon ensemble ne monte ! Que faire ?

    • Vous avez acheté un adaptateur Apple ou un modèle chinois ?
      Avez vous bien un adaptateur Firewire 800 / Thunderbolt ?
      De quel année date votre Mac ? Y a t’il bien l’éclair à coté de la prise « Thunderbolt » ?
      Si il n’y a pas d’éclair, c’est une sortie mini display et non Thunderbolt, le Thunderbolt est apparu sur les Macs à partir de 2011..

  15. Bonjour,

    il n’est pas dans mes habitudes de beaucoup m’exprimer sur les forums (un peu seulement, et j’espère à bon escient), mais les arguties très limitées du principal correspondant de Fabien me hérissent les poils du dos jusqu’à l’extrême limite.

    Après une très longue expérience professionnelle, j’utilise désormais énormément l’informatique en tant que particulier. Plusieurs milliers de films collectionnés, donc « plusieurs dizaines de Téras », des centaines de milliers de photos, encore plus de morceaux de musique… et j’en passe.

    Il y a longtemps que l’USB 3 a baissé les bras devant mes exigences. Mais je n’ai pas encore pu saturer, ni même seulement faire « freezer » l’installation de XXX Téras sous ThunderBolt dont je dispose, et qui réalise pour moi, tous les jours, de véritables tours de force…

    Et je ne suis pas seul, loin de là : tout autour de ma pseudo activité, des dizaines et des dizaines d’autres amateurs fonctionnent comme je le fais, et nous communiquons sans cesse… worldwide.

    Ne t’inquiète pas, Fabien : tu es dans le vrai, et tes différents articles sont toujours très intéressants et souvent novateurs… Laissons la marmaille bricoleuse faire joujou avec ses petits démontages…

    Et le monde pro vidéo-son, d’où – entre autres – je viens, utilise depuis le départ, avec succès et qualité, et de grands chaînages, le ThunderBolt. Jamais un seul plantage !

  16. Le thunderbolt issu d’un développement collaboratif Apple/intel est quasi-inutile. Il est sortit quasiment en meme temps que les Usb 3.0 qui lui est nettement moins cher et plus adapté au besoin du client. Meme pour un client pro le thunder n’est pas recommandable car peu de périphérique compatible et à des prix incensés.

    En resumé le thunderbolt est sorti trop en avance sur son temps. On pourrai faire l’analogie avec les voitures 100% electrique 😀

    • Tu ne travailles apparement pas dans le monde de l’audiovisuel… Le Thunderbolt est aujourd’hui indispensable en post production. Il permet le chainage, comme le permettait le Firewire, et ce que ne permet toujours pas l’USB3. Toutes les grandes marques d’interfaces audio se mettent au Thunderbolt (Apogee, Universal Audio etc..). En vidéo, c’est encore plus utile car cela permet des débits énormes, ce qui permet par exemple de monter de nombreux flux Multicam en très haute qualité sur disque dur externe. C’est la solution la plus performante à ce jour, l’USB 3 est loin derrière, comme je l’écris dans l’article. Le Thunderbolt ne sert pas à tout le monde, certes, mais de la à dire que c’est quasi inutile, il ne faut pas abuser..

      • Je suis plus du coté serveur . D’autant plus qu’aujourd’hui les majorité des poids lourds des logiciels dans l’audio-visuel tendent vers un passage au  » software as a service » donc plus d’execution local : je suis donc un peu impliqué aussi la dedans.

        Je ne nie pas tout les avantages du thunderbolt : notamment le chainage. Mais regarde la connectique avec un point de vue plus global que juste le monde de l’audiovisuel : qui ne représente de loin pas la majorité ( ni le quart ) des utilisateurs ( coté client ) d’ordinateur. J’entends par la que malgré les prouesses technologiques ( encapsulation de multiples protocoles) il n’existe qu’un faible publique pour cette technologie. Qui dit faible publique, dit faible production, dit énorme coup de production et peu de concurrence.
        C’est ca que je reproche au Thunderbolt, qu’il ne se propagera en dehors de sphère très spécialisé comme l’audio-visuel.

        L’usb 3.0 est loin d’être parfait : voir vraiment mauvais sur certain types de donnée :p mais il convient à une très grande majorité d’utilisateurs.
        De plus l’usb 3.1 va sortir sur le marché avec 10 Gbits /s soit le meme debit que le thunder !

        Tout ca pour dire que oui le Thunder est une belle avancée mais trop chère trop restreinte et qui n’ai qu’adapté à un marché ciblée. ( C’est du Apple d’y a 30 ans ).

        Bisous 🙂

        • Le thunderbolt n’a pas vocation a s’étendre au grand public, il est ciblé pour les pros, et c’est très bien; même si beaucoup plus de particuliers qu’on le pense s’y sont mis… L’USB et le thunderbolt vont se rejoindre sur la conectique, que demander de plus ? Vivement 2016 pour avoir enfin un port universel sur Mac !

  17. Moi qui me demandais à quoi pouvaient bien servir mes ports Thunderbolt, me voilà servi et ravi… il ne me reste plus qu’à acheter 2 autres écrans 27″ pour assurément ne plus bouger de mon poste de travail. :o)
    Merci pour cet article très clair.

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