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A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac ?

Vous ne comprenez pas bien à quoi sert le port Thunderbolt sur votre Mac ?

Vous hésitez entre l’achat d’un MacBook (qui n’a pas de port Thunderbolt) et un MacBook Pro (qui a 2 ports Thunderbolt) ?

Vous hésitez entre un Mac doté de port Thunderbolt 2 et un plus récent avec du Thunderbolt 3 ?

Voici quelques explications pour vous aider à y voir plus clair :

Avant toute chose, ce qu’il faut bien comprendre, c’est que le Thunderbolt a beaucoup évolué depuis 2011 :

/ La technologie Thunderbolt 1 est apparue dans la gamme d’ordinateurs Apple en 2011.

/ La technologie Thunderbolt 2 est apparue dans la gamme d’ordinateurs Apple en 2013.

/ La technologie Thunderbolt 3 est apparue dans la gamme d’ordinateurs Apple en 2016.

Les avantages du Thunderbolt :

/ La rapidité d’échange des données, c’est le port le plus rapide dans le monde de l’informatique (voir graphique ci-dessous)

/ Le port Thunderbolt a la particularité de permettre de chainer des périphériques (jusqu’à 6 par port)

/ Contrairement à l’USB, le fait d’utiliser un port Thunderbolt ne va pas solliciter le CPU de l’ordinateur

/ Depuis fin 2016 , le Thunderbolt partage la même connectique que l’USB 3.1

Concernant la vitesse de transfert des données, le graphique ci-dessous est assez parlant :

Le Thunderbolt 1 et 2

Ci-dessous, le câble Thunderbolt1 ou Thunderbolt 2, facilement reconnaissables grâce à leur logo :

/ Sur tous les Mac, les ports Thunderbolt 1 ou 2  servent pour le transfert des données (disques dur externes par exemple) ou pour la sortie vidéo (pour relier une télé ou un écran externe)

Ci-dessous, le port Thunderbolt sur un MacBook Pro 13′ :

Ci-dessous, les 2 ports Thunderbolt 2 sur un MacBook pro Rétina 2015 :

Thunderbolt sur le MacBook Pro rétina

Attention : vous ne pourrez pas brancher un Mac Thunderbolt 2 sur un périphérique Thunderbolt 3 (ce qui est logique..)

Le Thunderbolt 3

Le Thunderbolt 3 est aujourd’hui un port incontournable sur les Mac : il permet le transfert des données, la sortie vidéo et l’alimentation. Sa connectique est la même que l’USBC, ce qui en fait un port véritablement universel !

Ci-dessous, les 2 ports Thunderbolt 3 sur le coté gauche du MacBook Pro (il en possède également 2 autres à droite) :

Grâce à sa bande passante doublée par rapport au Thunderbolt 2, le Thunderbolt 3 (disponible sur les MacBook Pro depuis fin 2016 et sur les iMac depuis 2017) va permettre de gérer un ou plusieurs écrans externes 5K avec un seul câble !

La bonne nouvelle du Thunderbolt 3, c’est qu’il partage le même connecteur que l’USB-C !

A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac1

Avantages du Thunderbolt 3 :

/ Sur un port Thunderbolt 3, on peut donc tout brancher : de l’USB, du Firewire, de l’HDMI, de l’USBC, du Thunderbolt 1, du Thunderbolt 2 et du Thunderbolt 3.

/ Donc oui, tous les périphériques FireWire ou Thunderbolt actuels seront compatibles grâce à des adaptateurs…

/ Chaque port Thunderbolt 3 peut alimenter le Mac, vous pouvez donc brancher le chargeur du Mac à droite ou à gauche !

/ Le connecteur est plus fin

/ Le connecteur est réversible (fini de se tromper de sens lorsqu’on souhaite brancher un disque dur)

Donc oui, vous ne rêvez pas, on a maintenant une connectique universelle sur nos Mac (certains PC l’ont aussi)

Quels périphériques Thunderbolt brancher sur votre Mac ?

Des disques durs :

Et voici une des premières baies de disque dur commercialisées pour fonctionner à des débits très élevés grâce à sa connectique Thunderbolt (idéal pour le montage vidéo multicam) :

Voici par exemple un  disque dur que j’ai pu tester, et que je vous conseille si vous souhaitez avoir des performances acceptables ainsi qu’une bonne capacité de stockage pour le montage vidéo :

Disque Dur Western Digital 4To

Attention : Si vous optez pour un disque dur Thunderbolt dans le but d’augmenter la vitesse de transfert de vos fichiers, optez pour un disque Thunderbolt SSD (si vous optez pour un disque externe Thunderbolt non-SSD, la vitesse sera bridée par le disque à plateau qui ne sera pas capable d’écrire aussi vite que le transfert de données qui arrive dans le câble Thunderbolt, c’est donc lui qui sera le goulot d’étranglement..)

Des périphériques vidéo : 

Chez pas mal de marques professionnelles du monde de la vidéo, les cartes d’acquisition et de conversion vidéo exploitent désormais les hauts débits du Thunderbolt :

Chez Matrox : 

Carte multiscreen thunderbolt matrox

Chez Blackmagic : 

Carte Thunderbolt Blackmagic

L’avenir nous promet l’arrivée de futurs produits comme des baies externes Thunderbolt qui pourront accueillir des cartes PCI, jusque-là réservées uniquement aux Mac Pro. Une révolution majeure pour tous les professionnels de la vidéo…

Des périphériques audio :

La plupart des marques audio professionnelles fonctionnent aujourd’hui en Thunderbolt. Voici 2 cartes son Thunderbolt d’excellente qualité :

L’Apollo Twin :

Apollo Twin

La Zoom TAC Thunderbolt :

Zoom TAC Thunderbolt

Les avantages de ces cartes son Thunderbolt sont multiple : 

/ Le port Thunderbolt ne consomme pas de ressource CPU

/ La latence est réduite presque à zéro

/ Cela libère les ports USB sur le Mac

Des adaptateurs Thunderbolt :

On l’oublie aussi souvent, le Thunderbolt permet de connecter sur les Macs récents des périphériques très anciens !

Voici quelques adaptateurs qui pourront vous rendre de précieux services :

L’adaptateur Thunderbolt / Ethernet

L’adaptateur Thunderbolt / FireWire

L’adaptateur Thunderbolt / eSata

Conclusion :

Le Thunderbolt est arrivé à maturité avec le Thunderbolt 3. Le fait qu’il partage sa connectique avec l’USBC participe largement à sa démocratisation ! De plus en plus de périphériques externes et hub étant aujourd’hui disponibles en Thunderbolt 3, vous pouvez donc vous lancer sans aucune crainte dans l’achat d’un Mac Thunderbolt 3. N’hésitez plus, c’est un investissement pour l’avenir !

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73 réponses à "A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac ?"
  1. j’ai apprécié cet article, toutefois il n’existe aucun adaptateur firewire/thunderbolt « 3 » et de ce fait les deux ports thunderbokt3 de mon imac 4K retina ne me servent à rien.grrrrr

    • si, il suffit d’utiliser 2 adaptateurs : un Thunderbolt 3 vers thunderbolt 2 qui sera lui même connecté à l’adaptateur Thunderbolt 2 Firewire. Vous pourrez ainsi brancher vos aparreils firewire sur votre Mac Thunderbolt 3 🙂

  2. Bonjour à tous, merci pour cet article. J’ai une question : j’ai un imac 27″ 5K acheté l’été 2016. De mémoire, il est équipé de port thunderbolt 2. Je souhaite installer un GPU externe. L’Akitio Node thunderbolt 3 est il compatible? Quelle qualité vidéo puis-je espérer en sortie sur le seul écran de l’Imac?
    Cordialement
    Merci

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