Apparu dans la gamme d’ordinateurs Apple en 2011). Sur le site Internet d’Apple, vous pouvez trouvez une page explicative complète  sur cette nouvelle technologie, avec notamment ce graphique très parlant sur les vitesses de transfert de données. Par exemple, si vous connectez un disque dur externe Thunderbolt à votre Mac, lorsque vous copierez des fichiers dessus, ce sera plus de 10 fois plus rapide qu’en firewire 800 !!! Comparé à l’USB2, cela ira + de 20 fois plus vite !!!

Voici à quoi ressemble un câble thunderbolt (facilement reconnaissable grâce à son logo) :

Et voici une des premières baies de disque dur commercialisées pour fonctionner à des débits très élevés grâce à sa connectique thunderbolt (idéal pour le montage vidéo multicam) :

Sur un MacBook pro (2011) ou iMac (2011), le port Thunderbolt est physiquement le même que la sortie-écran; cela signifie que vous pouvez soit l’utiliser comme sortie-écran, soit comme port Thunderbolt, soit les 2 si vous possédez un écran Apple Thunderbolt.

Le port Thunderbolt a la particularité de permettre de chainer des périphériques (jusqu’à 6 par port)

Ainsi, il est à présent possible de connecter 2 écrans externes Apple Thunderbolt 27′ sur un :

  • Un MacBook Pro (à partir des modèles de mars 2011)
  • Un MacBook Air (à partir des modèles de juin 2012 )
  • Un iMac (à partir des modèles de mars 2011)
  • Mac mini (à partir des modèles de 2011)

C’est la première fois dans l’histoire de l’informatique que l’on peut connecter 2 écrans externe HD sur un ordinateur portable !

À noter que :

  • L’iMac 2011 possède 2 ports thunderbolt
  • Le MacBook pro Retina (à partir de 2012) possède 2 ports thunderbolt
  • Le MacBook Air 2012 possède un seul port, mais sait gérer 2 écrans externes en même temps (Apple Thunderbolt display)

Vous pouvez ainsi potentiellement connecter sur un seul port thunderbolt jusqu’à 12 périphériques !

Il est à présent possible de connecter 2 écrans Apple 27′ supplémentaires à l’écran de l’iMac, ce qui revient à travailler avec une station de travail dotée de 3 écrans 27′ ! C’est une première également pour un iMac !

On commence également à voir apparaître sur le marché des cartes d’acquisition et de conversion vidéo qui exploitent les hauts débits du Thunderbolt :.

L’avenir nous promet l’arrivée de futurs produits comme des baies externes Thunderbolt qui pourront accueillir des cartes PCI, jusque-là réservées uniquement aux Mac Pro. Une révolution majeure pour tous les professionnels de l’audio et de la vidéo…

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