Le Thunderbolt est un port qui intègre plusieurs technologies : 

  • Le PCI express (pour brancher des disques durs, périphériques audio, vidéo, hubs… )
  • Le Display Port (pour brancher des écrans externes)

La technologie Thunderbolt (développée par Intel) est apparue dans la gamme d’ordinateurs Apple en 2011. 

Les avantages du Thunderbolt :

  • La rapidité d’échange des données, c’est le port le plus rapide dans le monde de l’informatique, loin devant l’USB ou le FireWire !
  • Le port Thunderbolt a la particularité de permettre de chainer des périphériques (jusqu’à 6 par port)
  • Contrairement à l’USB, le fait d’utiliser un port Thunderbolt ne va pas solliciter le CPU de l’ordinateur
  • Dès le fin 2015 , le Thunderbolt partagera la même connectique que l’USB 3.1 (explication à la fin de cet article)

Concernant la vitesse de transfert des données, le graphique ci-dessous est assez parlant :

Thunderbolt 2

À quoi ressemble le Thunderbolt ?

Ci-dessous, le câble Thunderbolt, facilement reconnaissable grâce à son logo :

Sur tous les Macs, le port Thunderbolt est physiquement le même que la sortie-écran; cela signifie que vous pouvez soit l’utiliser comme sortie-écran, soit comme port Thunderbolt, soit les 2 si vous possédez un écran Apple Thunderbolt.

Ci-dessous, le port Thunderbolt sur un MacBook Pro 13′ :

Ci-dessous, le port Thunderbolt sur un MacBook Air :

Thunderbolt sur le MacBook Air

Ci-dessous, les 2 ports Thunderbolt sur un MacBook pro Rétina :

Thunderbolt sur le MacBook Pro rétina

Ci-dessous, les 2 ports Thunderbolt sur un iMac :

Ci-dessous, les 2 ports Thunderbolt sur un Mac Mini :

Thunderbolt sur le Mac Mini

Ci-dessous, les 6 ports Thunderbolt sur un Mac Pro :

Thunderbolt sur le Mac Pro

Quels périphériques Thunderbolt brancher sur votre Mac ?

Des disques durs :

Et voici une des premières baies de disque dur commercialisées pour fonctionner à des débits très élevés grâce à sa connectique Thunderbolt (idéal pour le montage vidéo multicam) :

Voici quelques disques durs que j’ai pu tester, et que je vous conseille si vous souhaitez avoir des performances optimales pour le montage vidéo :

 

Attention : Si vous optez pour un disque dur Thunderbolt dans le but d’augmenter la vitesse de transfert de vos fichiers, optez pour un disque Thunderbolt SSD (si vous optez pour un disque externe Thunderbolt non-SSD, la vitesse sera bridée par le disque à plateau qui ne sera pas capable d’écrire aussi vite que le transfert de données qui arrive dans le câble Thunderbolt, c’est donc lui qui sera le goulot d’étranglement..)

Des périphériques vidéo : 

Chez pas mal de marques professionnelles du monde de la vidéo, les cartes d’acquisition et de conversion vidéo exploitent désormais les hauts débits du Thunderbolt :

Chez Matrox

Carte multiscreen thunderbolt matrox

Chez Blackmagic

Carte Thunderbolt Blackmagic

L’avenir nous promet l’arrivée de futurs produits comme des baies externes Thunderbolt qui pourront accueillir des cartes PCI, jusque-là réservées uniquement aux Mac Pro. Une révolution majeure pour tous les professionnels de la vidéo…

Des périphériques audio :

La plupart des marques audio professionnelles fonctionnent aujourd’hui en Thunderbolt. Voici 2 cartes son Thunderbolt d’excellente qualité :

L’Apollo Twin :

Apollo Twin

La Zoom TAC Thunderbolt :

Zoom TAC Thunderbolt

Les avantages de ces cartes son Thunderbolt sont multiple : 

  • Le port Thunderbolt ne consomme pas de ressource CPU
  • La latence est réduite presque à zéro
  • Cela libère les ports USB sur le Mac

Des adaptateurs Thunderbolt :

On l’oublie aussi souvent, le Thunderbolt permet de connecter sur les Macs récents des périphériques très anciens !

Voici quelques adaptateurs qui pourront vous rendre de précieux services :

L’adaptateur Thunderbolt / Ethernet :

L’adaptateur Thunderbolt / Firewire :

L’adaptateur Thunderbolt / eSata :

Quel est l’avenir du Thunderbolt ?

Pour comprendre l’avenir du Thunderbolt, il convient d’abord de comprendre l’évolution de l’USB.

L’USB 3.1

En effet, en 2015, une nouvelle norme d’USB est apparue : L’USB 3.1

  • l’USB 3.1 Gen 1 : débit maximum de 5 Gbit/s,
  • l’USB 3.1 Gen 2 : débit maximum de 10 Gbit/s (donc aussi rapide que le Thunderbolt 1)

L’USB 3.1 Gen 1 est aujourd’hui le nouveau nom de l’USB 3.0.

Le Thunderbolt 3

Concernant le Thunderbolt, voici son évolution :

  • 2011 : Thunderbolt 1 : débit maximum de 10 Gbit/s
  • 2013 : Thunderbolt 2 : débit maximum de 20 Gbit/s
  • 2015 fin d’année : Thunderbolt 3 : débit maximum de 40 Gbit/s

A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac2

Grâce à cette bande passante doublée, le Thunderbolt 3 (disponible fin 2015) va permettre de gérer 2 écrans 4K, ou un écran 5K avec un seul câble !

Mais ce n’est pas tout !

La plus grosse nouveauté du Thunderbolt 3, c’est qu’il va utiliser le même connecteur USB-C !

A quoi sert le port Thunderbolt sur mon Mac1

Avantages :

  • Il prendra en charge de l’USB 3.1, on pourra ainsi aussi y brancher un périphérique USB 3 !
  • Tous les périphériques FireWire ou Thunderbolt actuels seront compatibles grâce à des adaptateurs…
  • Le connecteur est plus fin (cela permettra à Apple d’affiner encore ses MacBook Pro. )
  • Le connecteur est réversible (fini de se tromper de sens lorsqu’on souhaite brancher un disque dur. )

Donc oui, vous ne rêvez pas, on va enfin voir une connectique universelle arriver sur nos Macs, et peut être même également sur certains PC :)